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Action, Mavo, Futurismo, DVL...

Curated by Asakusa and Kounosuke Kawakami
With Support by Professor Toshiharu Omuka, The University of Tsukuba

アクション、マヴォ、未来派美術協会、DVL ほか

キュレーション: アサクサ、川上幸之介
協力: 筑波大学 五十殿利治教授

03 MAR - 03 APR 2016

Asakusa is delighted to announce the archival exhibition “1923”, tracing the footsteps of early Japanese avant-garde artists active during the 1920s in East Tokyo. During the apocalyptic aftermath of a devastating earthquake, a few visionary pioneers initiated interdisciplinary exploration beyond conventional art practices. Informed by Constructivism and Dada, they incorporated new media and techniques such as photo collage, junk assemblage and Happening-like performance, and collectively expanded the scope of their practice through poetry, theatrical dance, architecture and city planning. The period also marked the first point of reference in Japanese art history where the role of avant-garde was played in the struggle for political reform. Gathered from scarce materials in the digital archive, publications and a slide show of images, the exhibition seeks to reconstruct the trajectories of their activities and to illustrate how their impetus to the demystification of art was channelled through collective actions.

In 1923, the Great Kanto Earthquake shook the landscape of Tokyo and shattered its material culture. The same year, artist Tomoyoshi Murayama, a leading presence in the Taisho New Art movement, returned from Berlin and founded art collective Mavo (1923-25) who supported the challenge by Dada and the Merz to integrate culture, politics and everyday life. After their first exhibition at Sensoji Shrine in Asakusa (1923), Mavo embarked on a direct and straight intervention to the street through “the Barrack Decoration” – a series of actions repainting the facade of temporary housing and remaining buildings after the quakes. At the architectural exhibition “Plans for the Reconstruction of the Imperial Capital” (Takenodai Display Hall, Ueno, 1924), they presented a city model---a bare assemblage of found debris---responding to Dada’s decadent aesthetics after WWI. The “MAVO” journal was launched to illustrate these far-reaching activities, and included poetic configurations by Kyojiro Ogihara, models for stage design by Murayama and Masamu Yanase, and the linoleum prints by Tatsuo Okada, notably influenced by Futurism.

Following a set of protest events against art institutions and conservative academia, the confluence of a number of discrete avant-garde collectives established Sanka Art Association (1924 - 26). “Sanka 2nd exhibition” (Tokyo Community Hall, Ueno, 1925) became the largest exhibition of its kind, showcasing 122 artworks including Ticket Vendor (1925), a gigantic vehicle-like assemblage by Mavo & NKK; R. G…(1925) by Shuichiro Kinoshita, a Suprematist

composition with living humans in motion; and the anarchistic Okada’s installation with elements of self-portrayal performance. Toki Okamoto heavily reflected the nascent, underground thought of the time, in the installation Lumpen Proletariat (1925) and brought together found objects and a rope ladder which suggested the subversion of social hierarchy and overthrowing authority. Leftist thoughts were prevalent across various art forms and influenced by Soviet propaganda posters and satirical comics by George Grosz amongst others—, and prompted an ethical turn in the critical discourse, which paved way to the Proletarian Art movement.

In 1925, Sanka Art Association enacted Theatre of Sanka (1925) at the Tsukiji Little Theatre. The show took a form of a nonlinear collection of skits, played mostly impromptu, and contained the Neuetanz, nonstop screaming of the scripts, Constructivist stage design and “all the elements that lead to the underground, the absurd, and Happenings in later years” (Murayama recalls). Screened in this presentation, is video footage of the 1997 enactment, Theatre of Sanka: 1925-1997 (1997), performed by the students at the School of Art and Design, from the University of Tsukuba. A significant part of the scripts have no referential record, and after dedicated research was re-imagined by the performers reflecting the mood of the 1990s. This exercise was supervised by leading scholars of the Taisho New Art movement; Toshiharu Omuka, Tsutomu Mizusawa and Tatsuo Kawaguchi.

At a time when the past and the future were brutally disconnected, there emerged a wider sympathy for alternative political realities. Sanka grouped together against such backdrops, and became estranged in the course of a year due to radicalisation of some Marxist members. The history of these young avant-gardes have long been forgotten and subsequently rewritten by Neo-dada and Fluxus movements of the 1960s. The exhibition proposes amongst other questions: What created their temporal collectivism despite their varying ideologies and artistic beliefs? How is it possible to uncover and reassess history that has slipped into the obscurity? And what viewpoint would their activities project to us today in the continued reflection of the Fukushima catastrophe?

“1923” is curated by Asakusa with support by Professor Toshiharu Omuka, the University of Tsukuba.

アサクサは、1920年代の東京東部を中心に活動した前衛作家の足跡をたどるアーカイブ展 『1923』 を開催します。アヴァンギャルドの発生とアクティビズムが関わった重要なこの一時期に、絵画・詩・ダンス・舞台・建築など分野を横断した活動を展開する数人の作家が現れました。フォトコラージュや立体構成物、ハプニングに先立つパフォーマンスなど、概念を前面に引きだすアプローチが手法化され、作品の神秘性を打ち砕く反芸術の源流を形作っていきます。本展は、現存する作品が少ない大正期新興美術運動の一幕を参照し、アーカイブの記録データから、活動の軌跡を再構成するドキュメンテーションの試みです。

1923年、関東大震災が起こり、東京の文化をかたどる街並みが一夜にして瓦解します。大正期の前衛芸術において主導的な存在となる村山知義がベルリンから帰国し、前衛作家集団 マヴォ(MAVO: 1923-25年)を結成するのもこの年です。『マヴォ第1回展覧会』(1923年、浅草・浅草寺伝法)ののち、ロシア構成主義やダダの影響を通じて総合芸術への考えを共有した村山、柳瀬正夢らは、震災後、路上へのより直截な介入を行います。仮設住宅や倒壊を免れた建築物のファサードを塗りかえるバラック装飾をはじめ、翌年の『帝都復興創案展』(1924年、上野・竹之台陳列館)では、巷で拾い集めた残骸を寄せ集めた構成物を都市モデルとして展示し、崩れ去った物質文化に対峙します。平面・空間から都市にまで広がる広汎な活動は、未来派の流れをくむ岡田龍夫のリノリウム版画、荻原恭次郎による詩構成、村山、柳瀬による舞台デザインのモデルなどとともに、機関紙『MAVO』に記録されています。

1924年になると、複数の前衛集団の合流への呼びかけによって三科造型美術協会(1924-25年)が成立。『三科第2回展覧会』(1925年、上野・東京自治会館)では、マヴォとNKKの共同制作による《門塔》(1925年)、木下秀一郎の巨大な立体構成物、パフォーマンスの要素を含む岡田の作品など、122点を会する最大規模の展覧会を開催します。当時、さまざまな思想が混在する中で、ダダやメルツとの関わりを示す広告やポスターデザイン、グロッス風の政治風刺をふくんだ

漫画など、多様なジャンルで左傾化の動きが活発化していました。岡本唐貴は当時の思想背景を色濃く反映し、展示会場で拾ったファウンド・オブジェクトを組み合わせたインスタレーション《ルンペンプロレタリア》(1925年)を展示。権威のあるものを下降させ、また弱い立場にあるもを上昇させるヒエラルキーの転覆を示唆します。こうした美術運動の社会的旋回は、倫理的な側面をともない、プロレタリア美術へと結びついていきます。

築地小劇場で開催された《劇場の三科》(1925年)は、アクション、マヴォ、未来派美術協会、DVLなど当時の前衛集団の多様な性質が未整理のまま現れでた寸劇集であり、震災後の混沌のなかから自律的・即興的に立ち上がったこの構想には、「アングラから不条理劇、ハプニングにいたる全てが含まれて」(村山回想録)いました。村山が傾倒したノイエ・タンツ、絶叫調の恐ろしく早い台詞、構成主義的な舞台装置など、共時代的な連帯と新しい時代の予感を告げ、観客に強い衝撃を与えます。本展で上演するのは、1997年に筑波大学でパフォーマンス演習として行われた《劇場の三科》再演の記録ビデオです。五十殿利治氏、水沢勉氏、川口龍夫氏のもと、現存する資料がない部分は、参加者によるリサーチと想像とで補完されています。

過去と未来が遮断した1923年の震災を経て、左翼思想やアナーキズムへの共感が広がった時事的な背景のなかで三科は立ち上がり、またその思想の過激化により一年に満たずに解散しました。震災後の混沌のなかから自律的な美術運動を生み出し、反芸術の無形化を推し進めた大正期美術の集合地点で、かれらはいかなる変革のビジョンを共有しえたのでしょうか。多くがまだ20代前半だった若手前衛作家の歴史は、その後長い間忘却され、後続のアクティビズムによって塗り替えられていきます。この忘却をわたしたちの想像と記憶が補うとき、かれらの活動は3.11を振りかえる90年後の現在に、どのような視点を投げかるのでしょうか。

『1923』 展は、筑波大学 五十殿利治教授の全面的な資料協力のもとに実現しました。

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Toshiharu Omuka

Asakusa

  • INFO

Title: “1923"
Artists: Action, Mavo, Futurismo, DVL
Support: Toshiharu Omuka, The University of Tsukuba
Dates: 3 March - 3 April, 2016
Venue: Asakusa, 1-6-16 Nishi-Asakusa, Taito, Tokyo
Opening hours: Thur. 19:00 - 22:00,
Sat.& Sun. 12:00 - 19:00

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